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Les grades du thé

Les grades du thé (Inde)

Après leur traitement, les feuilles se présentent de manières différentes, elles sont entières,
brisées ou broyées.
Afin de les répertorier, on les qualifiera suivant un système de  » grade « .

Le grade permet de connaître l’aspect de la feuille (brisée, entière…).
Cela a de l’importance car suivant cet aspect, le thé ne dégagera pas les mêmes propriétés lors de l’infusion. Le grade permet aussi d’évaluer la finesse de la cueillette.

Les thés Oolong ne sont pas répertoriés en grade car ce sont des thés semi-fermentés dont les feuilles sont pratiquement toujours entières et torsadées. Il en va de même pour certains thés noirs d’origine chinoise, ainsi que les thés japonais.

Deux grandes familles de grade

Feuilles entières

  • OP : pour Orange Pekoe (contrairement à ce que l’on pourrait croire, le nom Orange n’a pas de rapport avec le fruit, mais est lié au nom de la famille Royale de Hollande, Oranje Nassau). Pekoe, dont la signification chinoise veut dire ‘’le duvet fin’’.
  • FOP : Golden Flowery Orange Pekoe
  • FOP : Tippy Golden Flowery Orange Pekoe
  • FOP 1 : Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One
  • GFOP : Tippy Golden Flowery Orange Pekoe
  • GFOP 1 : Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One
  • TGFOP : Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe

Feuilles brisées

  • BOP :  Broken Orange Pekoe
  • BOP 1 : Broken Orange Pekoe
  • FBOP : Flowery Broken Orange Pekoe
  • GBOP : Golden Broken Orange Pekoe
  • GFBOP : Golden Flowery Broken Orange Pekoe
  • TGBOP : Tippy Golden Broken Orange Pekoe

Petit truc, plus il y a des lettres, avant les deux appellations FOP et BOP,
et plus le thé sera de très bonne qualité.